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François Dam : 50 ans dédiés au ballon rond

23 janvier 2014 - 09:13

Joueur, éducateur de jeunes à Sarreguemines, dirigeant, responsable technique au district et à la Ligue, François Dam vient de recevoir la médaille d’or de la Fédération Française et de Jeunesse et sports.

Retiré de la vie sportive depuis peu, François Dam est une figure du football lorrain. Il a consacré 50 ans de sa vie au ballon rond et essentiellement à la formation des jeunes talents qu’il avait le don de dénicher sur les stades de Moselle-Est, du département et de la région.

Adolescent et étudiant, ce compétiteur né pratique le basket, le handball, le rugby, l’athlétisme et remporte plusieurs titres académiques ou régionaux avant de devenir footballeur. Le moteur de sa vie sportive.

Alors qu’il exerce en semaine comme instituteur puis directeur d’école et secrétaire de mairie à Siltzheim, François Dam garde le week end les buts des clubs de Sarralbe, Wiesviller, Sarreguemines, Spicheren. En 1974, il répond à une proposition de Fernand Rachel, entraîneur de l’ASS. « Il m’a proposé de devenir responsable technique des équipes de jeunes. » Dans un premier temps, l’éducateur entraîne les pupilles, minimes et cadets. « Mon objectif était multiple : les former sur le plan technique et tactique, leur assurer une bonne éducation sur le plan humain et sportif et amener un maximum d’entre eux en équipe fanion », rappelle-t-il. Pari réussi, une grande partie formée à "l’école Dam" fera les beaux jours de Sarreguemines. Une génération dont Fernand Rachel saura tirer le meilleur en Division d’honneur, en Nationale 3 et 4. Animateur de la commission des jeunes réunissant éducateurs, bénévoles et parents, celui que tout le monde appelle "Monsieur Dam" enclenche une dynamique du succès. L’ensemble des équipes depuis les débutants aux cadets est dédoublé. Jusqu’en 1993, elles gagnent plusieurs titres de champions, de sélections en équipes de Moselle-Est ou de Lorraine. L’aboutissement sera la montée en National de la catégorie cadets.

Pendant des années, en tant qu’entraîneur diplômé d’Etat, responsable des sélections minimes-cadets de Moselle et de Lorraine et cadre de la Fédération, ce technicien hors pair va former et encadrer des centaines de footballeurs, favorisant la sélection en équipe de Lorraine ou de France de joueurs du crû dont Dominique Trautmann, François Rémy et Didier Philippe. Autorité, discipline, respect sont ses trois valeurs cardinales. L’homme est exigeant mais humain et juste. Sur la ligne de touche, s’il a pu être rude, « c’était pour exhorter les joueurs à élever leur niveau. Il n’y a pas de réussite sans ambition. Le plus gratifiant, c’est la reconnaissance que certains me témoignent encore. A travers des courriers, cartes, témoignages au marché, dans les stades ou dans les clubs ». En quittant le terrain, François Dam a apporté son expertise à de multiples commissions régionales et locales (sélections, stages, formation, jeunes, discipline, foot à l’école…), intégré pendant vingt ans le comité de direction du district mosellan dont il sera le vice-président et apporté ses conseils aux clubs du secteur. En étant décoré de la médaille d’or de la Fédération française de Football et de Jeunesse et sports, François Dam voit reconnu un demi-siècle au service du football, de la jeunesse et du sport. Une consécration.

« Le football a permis à beaucoup de jeunes de s’émanciper et d’acquérir des valeurs qui aujourd’hui sont négligées ou perdues. »

Source RL

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PAROLES DE COACH

« Comme à chaque tour depuis le début de la saison, nous avons été très bien reçus par le club de Metz Devant-lès-Ponts. Nous avons réalisé une partie relativement sérieuse même si je n’ai pas trop apprécié la première période. La seconde a été plus consistante dans le jeu avec une équipe plus soucieuse de jouer ensemble. Bonne chance à nos adversaire pour la suite de leur saison en R3! »   

Sébastien MEYER, coach SFC